Who was/is Taj Mahal ? - CDs, Vinyl LPs, DVD and more

Taj Mahal

Obwohl er das Fundament von Taj Mahal's einzigartigem Gebräu bildet, ist der Blues keineswegs die einzige musikalische Leidenschaft des Künstlers. Seine immense Diskografie enthält Calypso, Reggae und World Music sowie Mischungen aus Gospel, R&B und diversen Formen von Rootsmusik. Henry Saint Claire Fredericks, am 17. Mai 1942 in Harlem geboren und in Cambridge, Massachusetts, aufgewachsen, ist ein wahrer Renaissance-Mann – wie schon sein Vater, ein früherer Jazzmusiker aus Harlem, der seinem Sohn alle möglichen Sounds vorspielte. Er kam auf tragische Weise ums Leben, als Taj 11 Jahre alt war. Mrs. Fredericks sang in ihrem Kirchenchor eine kraftvolle Kontraalt-Stimme. 'Musik war bei uns zu Hause wie Atmen', sagt Taj. 'Bebop, Jazz, Swing, klassische Musik, Gospel, Spirituals – alles von Paul Robeson bis Charlie Parker war mein Background.'

Der Youngster probierte verschiedene Instrumente aus. 'Mit dem Klavier fing ich so mit sechs oder sieben an und auch die Stimme – alle bei uns sangen', sagt er. 'In der Grundschule spielte ich eine Weile mit der Klarinette herum und ein bisschen Posaune.' Sein Nachbar Lynwood Perry gab ihm Gitarrenunterricht und sein Stiefvater aus Jamaika ließ ihn auf seiner Akustischen spielen. Taj Mahal war gefangen. 'Gitarre und Mundharmonika kamen zuletzt', sagt er über seine instrumentalen Fortschritte. Taj  (der Name fiel ihm in süßen Träumen über Indien ein) war in den frühen 60er-Jahren Frontmann der R&B-Band The Elektras, während er gleichzeitig in die Folkszene von Boston eintauchte, auf der auch viele tourende Blues-Koryphäen auftraten. 'Einer der Läden, in die man gehen konnte, war der Club 47', sagt Taj Mahal. 'Also gingen wir dorthin, um Leute spielen zu sehen – Jesse Fuller und Rev. Gary Davis.' Dort traf er auch den jungen 12-Saiten-Gitarristen Jesse Lee Kincaid. 'Er ging auf die Bühne, um an einem dieser Hootenanny-Sessionabende seine drei Stücke zu spielen – der Typ war richtig gut', sagt Mahal. 'Er begann mir von einem Kerl namens Ry zu erzählen, der an der Westküste lebte und wirklich gut war- Jesse hatte ein paar Stunden bei ihm genommen.'

Die beiden fuhren 1964 Richtung Westen nach L.A. 'Wir unterhielten uns, während wir durchs Land fuhren, dass wir vielleicht eine Band zusammenstellen könnten, die anders war als alle anderen', sagt Taj. 'Ry', das war der Gitarren-Star Ry Cooder. 'Sofort nach unserer Ankunft traf ich ihn, hing mit ihm rum und spielte mit ihm. Er war bereit mitzumachen', erinnert sich Mahal. Mit dem Bassisten Gary Marker und Drummer Ed Cassidy formierten sie die bluesrockigen Rising Sons, die bei Columbia unterschrieben und ein Revival von Skip James' The Devil's Got My Woman als ihre einzige 45er veröffentlichten. Ihre LP kam damals nie heraus, vielleicht zum Teil wegen ihrer gemischtrassigen Besetzung. 'Sie verstanden nicht, was wir machten', sagt Mahal.

Das Verschwinden der LP im Archiv hielt ihn nicht davon ab, 1968 sein eigenes Debütalbum für Columbia zu machen, das nur seinen Künstlernamen trug. 'Wir waren alle als einzelne Künstler unter dem Namen Rising Sons bei der Plattenfirma unter Vertrag', sagt er. 'Ich blieb auf dem Label und investierte etwas Energie, um mit den Bossen zu kommunizieren und sagte: 'Ich habe noch ein paar Sachen, die ich gern machen würde. Vielleicht können wir damit was anfangen.'' Zum Glück nahm Clive Davis sein Angebot an – und damit begann eine fantastische Serie von Alben, auf denen Taj Mahal alle Spielarten des Blues von kompletter elektrischer Band bis zu akustischen Soloaufnahmen auslotete. Auf dem rollenden She Caught The Katy (And Left Me A Mule To Ride), von David Rubinson am 25. Mai 1968 in Hollywood produziert, spielte Mahal sowohl Bluesharp als auch Gitarre, Jesse Ed Davis war an der anderen Gitarre, Gary Gilmore am Bass, und Chuck Blackwell saß am Schlagzeug. Der Song basiert auf einer Vorkriegsaufnahme des Mandolinenspielers Yank Rachell und stammt von Tajs LP 'The Natch'l Blues'. Albert King ehrte Tajs Version mit seiner Interpretation für Stax im Jahr 1971. Yank erhielt mehr Tantiemen, als er sich jemals erträumt hatte, besonders als die Blues Brothers den Song für ihren Film coverten.

Bill Dahl aus PLUG IT IN! TURN IT UP! Electric Blues 1939-2005 - The Definitive Collection! - "Plug It In! Turn It Up! - Electric Blues 1939 - 2005" auf Bear Family Records hat bei den Blues Music Awards in Memphis, Tenneessee, am 9. Mai den prestigetraechtigen Preis in der Kategorie 'Bestes historisches Album' erhalten. Die einzigartige, 12-teilige CD-Dokumentation vermittelt erstmals einen umfassenden Blick auf die Geschichte dieses bedeutsamen Genres, unabhaengig von Grenzen, die einzelne Plattenfirmen aufzeigen. Unser Autor Bill Dahl aus Chicago war vor Ort und nahm den Preis vor etwa 1.300 Bluesmusikern, Journalisten und Fans entgegen. Die Blues Music Awards, die alljaehrlich in Memphis fuer die besten Blues-Veroeffentlichungen verliehen werden, gelten als wichtigste Auszeichnung weltweit und werden auch als 'Oscars des Blues' bezeichnet..

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World Blues (LP, 180g Vinyl) TAJ MAHAL: World Blues (LP, 180g Vinyl) Art-Nr.: LPRP5156

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(Replay) 12 tracks - Recorded 1971 in San Francisco.
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Taj Mahal & Keb Mo - Tajmo (CD) Taj Mahal & Keb Mo: Taj Mahal & Keb Mo - Tajmo (CD) Art-Nr.: CDCON02464

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(2017/Concord) 11 Tracks - Digipack
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Main Point, Bryn Mawr, PA, 14th Mar 1972 (CD) TAJ MAHAL: Main Point, Bryn Mawr, PA, 14th Mar 1972 (CD) Art-Nr.: CDECHOES2005

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(2014/Echoes) 16 tracks Taj Mahal has been delighting audiences for more than forty years since debuting with Ry Cooder in the heavily influential Rising Sons in 1966. Having originally gained his own foothold with a white audience...
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Tajmo (LP) Taj Mahal & Keb Mo: Tajmo (LP) Art-Nr.: LP202465

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(2017/Concord) 11 tracks
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Music Fuh Ya' (CD) Taj Mahal: Music Fuh Ya' (CD) Art-Nr.: CDWPCR17295

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(2016/Warner Japan) 8 tracks. His 1977 LP - remastered .
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Evolution (CD) TAJ MAHAL: Evolution (CD) Art-Nr.: CDWPCR17296

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(2016/Warner Japan) 9 tracks. His 1978 LP - remastered.
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Brothers, Music Fuh Ya', Evolution (2-CD) TAJ MAHAL: Brothers, Music Fuh Ya', Evolution (2-CD) Art-Nr.: CDBGOCD1214

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(2015/BGO) 26 tracks. His 3 LPs from 1977 and 1978 on a 2-CD.
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Live From Kauai (2-CD) Taj Mahal & The Hula Blues Band: Live From Kauai (2-CD) Art-Nr.: CDKM2015

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(2015/Kuleana Music) 20 tracks. 2015 two CD live release from the two-time Grammy winning folk/blues artist. February 6, 2015, Kauai, Hawaii: Under a 6000 sq. Ft. pavilion, Taj Mahal assembled a score of musicians next to lapping waves...
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Sing a Happy Song: The Warner Bros. Recordings TAJ MAHAL: Sing a Happy Song: The Warner Bros. Recordings Art-Nr.: CDWOU2994

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(2014/Wounded Bird) 33 tracks, 2-CD
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Hidden Treasures (2-LP) TAJ MAHAL: Hidden Treasures (2-LP) Art-Nr.: LPMOV598

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(1969-73 'Columbia') Music On Vinyl
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Complete Columbia Albums Collection TAJ MAHAL: Complete Columbia Albums Collection Art-Nr.: CDSNY792344

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(1968-1992 'Columbia) (--:--/175). 15-CD-Box. Papersleeves in a box + Booklet Rising Sons featuring Ry Cooder Taj Mahal The Natch'l Blues Giant Step / De Ole Folks at Home The Real Thing Happy Just to Be Like I Am Recycling the Blues &...
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Hidden Treasures (2-CD) TAJ MAHAL: Hidden Treasures (2-CD) Art-Nr.: CDSNY682294

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What a nice surprise, a 2-CD set full with previously unreleased material. CD No.1 contains 12 early studio recordings. The real gem, though is the second CD, a perfectly recorded live concert at London's Royal Albert Hall where Taj was...
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Recycling The Blues & Other Related Stuff TAJ MAHAL: Recycling The Blues & Other Related Stuff Art-Nr.: LPORG112

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(1972 'Columbia') ORG 2-LP set - 45 RPM . 180 g audiophile vinyl!!
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Taj Mahal TAJ MAHAL: Taj Mahal Art-Nr.: CD770381

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(1968 'CBS Records') (33:02/08) TAJ MAHAL - voc/slide gtr/hca, JESSIE EDWIN DAVIS - gtr/pno, RY COODER - rhythm gtr/mand, BILL BOATMAN - rhythm gtr, GARY GILMORE - bass, CHARLES BLACKWELL - drums.
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Happy Just To Be Like I Am TAJ MAHAL: Happy Just To Be Like I Am Art-Nr.: CDWOU0767

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(1971 'Columbia') (42:20/08)
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Recycling The Blues & Other Related Stuff - O TAJ MAHAL: Recycling The Blues & Other Related Stuff - O Art-Nr.: CDWOU1605

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(1972/73 'Columbia') (75:19/19)
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Satisfied'n'Tickled Too TAJ MAHAL: Satisfied'n'Tickled Too Art-Nr.: CDWOU4103

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(1976 'CBS Records') (39:15/09)
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Music Keeps Me Together TAJ MAHAL: Music Keeps Me Together Art-Nr.: CDWOU3801

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(1975 'Columbia') (45:41/10)
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Music Keeps Me Together - Satisfied 'n' Tickled TAJ MAHAL: Music Keeps Me Together - Satisfied 'n' Tickled Art-Nr.: CDBGOCD960

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Two original LPs on one CD.
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The Natch'l Blues (180g Vinyl) TAJ MAHAL: The Natch'l Blues (180g Vinyl) Art-Nr.: CS9698

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(1968 'CBS Records') Pure Pleasure Neuauflage / Re-issue. * = bonus tracks which did not appear on the original vinyl issue of this album.
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An Evening Of Acoustic Music TAJ MAHAL: An Evening Of Acoustic Music Art-Nr.: LPTM1004

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(1993) (T&M) Recorded at Modernes, Bremen, Germany 6/10/1993. TAJ MAHAL - gtr/voc, except title 4 and 5: electric pno and title 15: banjo, HOWARD JOHNSON _ TUBA (on title 11,13,14,15), penny whistle (title 12)
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Oooh So Good'n'Blues - Mo' Roots TAJ MAHAL: Oooh So Good'n'Blues - Mo' Roots Art-Nr.: CDBGOCD892

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Two original LPs on one CD.
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Brothers (Soundtrack) TAJ MAHAL: Brothers (Soundtrack) Art-Nr.: CDWOU4203

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Taj Mahal and his band are delivering the soundtrack to 'Brothers', the love story of a black man in a white man's prison, and a radical black professor. Funky blues and Caribbean music.
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World Blues (CD) TAJ MAHAL: World Blues (CD) Art-Nr.: CD250178

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(2007/Music Avenue) 10 tracks.
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Taj Mahal - 180g Vinyl TAJ MAHAL: Taj Mahal - 180g Vinyl Art-Nr.: SLP5196

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(2005/SUNDAZED) Spotlighting Mahal's gritty vocals, the David Rubinson-produced album features fretboard whiz Ry Cooder along with guitarist Jesse Ed Davis a player who loudly fused his uncanny sense of melody with a no-nonsense,...
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