Who was/is Ace Cats ? - CDs, Vinyl LPs, DVD and more

Ace Cats

Markus Fräger (g, voc)
Thomas Szalaga (g, voc)
Petra Humfeld (voc)
Anne Fräger (voc)
Luitger Fräger (b, voc)
Christian Schudde (dr, voc)

Die Ace Cats sind das beste Beispiel dafür, daß viele Musikstile unter dem Sammelbegriff NDW vermarktet wurden. Zwischen den Jahren 1982 bis 1984 firmierte fast alles, was in deutscher Sprache gesungen wurde und kein Schlager war, als NDW. Die beiden Gründungsmitglieder – die Gebrüder Fräger aus Münster – kannten Thomas Szalaga bereits seit 1977. Treffpunkt war die Fachoberschule für Design in Dortmund. Die Frägers hatten vorher bei den California Wheelstand Kings gespielt und Szalaga bei der Dortmunder Beatles-Coverband The Apples. Letzterer brachte gleich den Apples-Schlagzeuger Schudde mit und schon war der erste musikalische Grundstock der Ace Cats gelegt. Das heißt – anfänglich nannte sich die Band Alley Cats, mußte sich aber aus rechtlichen Gründen wegen der Namensgleichheit einer Punkband aus Los Angeles umbenennen. Stilechte Rocker & Roller waren sie allerdings von Anfang an und ihre musikalische Orientierung war Rockabilly – gesungen in Englisch – und leicht verswingt. Das brachte die Band immerhin bis in das Vorprogramm von Shakin' Stevens und Fats Domino.

Mit dem 82er Album 'Cat Talk' – mit Coverversionen bekannter Songs im Rockabilly-Stil – konnte die Band zwar einen Achtungserfolg verbuchen, aber für den Durchbruch reichte es nicht. Im Zuge der NDW versuchte sich die Gruppe mit deutschsprachigen Texten. Die Single Heut Nacht war die deutschsprachige Debüt-Single, die auch gleich zu einem mittleren kommerziellen Erfolg avancierte. Übrigens produziert von Barny Murphy (Gerhard Gmell), dem Gitarristen und Namensgeber der Spider Murphy Gang. Der produzierte 1984 die erfolgreichste Ace Cats-Single Linda, die sich 12 Wochen in den deutschen Charts halten konnte und zu diversen TV-Auftritten führte. Das dazugehörige Album 'Katzen tanzen durch die Nacht' lag in den Produzentenhänden von Ulf Krüger (von Leinemann). Danach folgten mit Rockabella, Du liebst mich und Gina weitere Radioerfolge, die allerdings nicht an Linda heranreichten.

Die Glanzzeiten gingen – nach eigener Auskunft – schnell wieder vorbei. Die Ace Cats hatten von 1983 bis 1985 drei gute Jahre mit guten Hits, aber Ende 1985 trennte sich die Band. 1987 gründete Szalaga mit Sängerin Tina Schudde (später Szalaga) die Gruppe Shebop, arbeitete als Musiklehrer und Thea- terpädagoge und war Mitglied bei der Band Heart Devils. Markus Fräger war Ende der 80er weiter als Sänger unter dem Namen Kreisler aktiv, veröffentlichte Platten und ist heute als Maler tätig. |57 1995 fanden sich die Ace Cats wieder in der Besetzung Thomas Szalaga, Christian Schudde, Tina Schudde (Szalaga), Petra Humfeld (Schudde) zusammen. Neu dabei waren Jürgen Weber (voc), Thorsten Birkenfeld (g) und Kaspar Bierkämper (b).

Die Band produzierte neue Songs und trat wieder live auf, aber nach einigen erfolglosen Single-Veröffentlichungen wurde es ruhiger um die Gruppe. Gründungsmitglied Luitger Fräger verstarb 2005 bei einem Autounfall und Thomas Szalaga am 13. April 2012 nach einer längeren Krankheit.

Burghard Rausch 

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Aus grauer Städte Mauern - Die Neue Deutsche Welle (NDW)

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The Ace Cats: Linda - Es geht ab (7inch, 45rpm, PS) Art-Nr.: 45CBSA4484

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